Qu'est-ce qu'un testament de vie?

Dernière mise à jour : juil. 27

Quand vous pensez « testament », vous pensez sans doute à ce qu'on appelle un « dernier testament» , c'est-à-dire le document par lequel vous faites part de vos volontés après votre décès. Cependant, avant que cela ne se produise, un autre document tout aussi utile appelé « testament de vie » vous permet d’énoncer vos volontés au cas où vous ne seriez plus en mesure de vous exprimer en raison, par exemple, d'une incapacité grave.



Qu'est-ce qu'un testament de vie?
Testament de vie ou testament?
Testament de vie ou directives préalables?
Testament de vie ou procuration médicale?
Qu'est-ce que j'indique dans mon testament de vie?
Quand est-ce que mon testament de vie entrera en vigueur?
Ai-je besoin d'un testament de vie?

Qu'est-ce qu'un testament de vie?

Le testament de vie est le document par lequel vous faites part de vos choix médicaux en fin de vie. Il décrit les procédures ou les médicaments que vous êtes d’accord de recevoir (ou pas) si vous ne pouvez plus converser vous-même avec les médecins, soit parce que vous êtes sous anesthésie en préparation d’une intervention chirurgicale déjà programmée et qu’il y a des complications ou que vous êtes inconscient suite à un accident ou autre incident imprévu.

Testament de vie ou testament?

Le testament énonce comment vos biens seront partagés après votre décès. Le testament de vie entre en action alors que vous êtes encore en vie mais soit inconscient soit en phase terminale, et donc incapable d'exprimer vos souhaits pour des questions médicales.


Autrement dit: votre testament indique ce que vous voulez qu'il se passe après votre mort tandis que votre testament de vie dit ce que vous voulez qu'il se passe tant que vous êtes encore en vie.


Testament de vie ou directives préalables?

Alors qu'un testament de vie consiste en un seul document, les directives préalables peuvent s’étendre sur plusieurs documents. Il peut s'agir: du testament de vie proprement dit, d'une instruction de ne pas réanimer, de décisions concernant le don d'organes et de tissus, d’instructions spécifiques à propos d’une maladie diagnostiquée ou d’une procuration médicale.


Pour rendre les choses encore plus compliquées (parce que la vie n'est jamais simple), le testament de vie n'est pas toujours appelé comme tel dans tous les Etats ou tous les pays, et les termes sont parfois utilisés de manière interchangeable. Ainsi, vous devriez vous assurer à utiliser le terme correct, qu’il s'agisse d'une "directive à l’intention des médecins", d'une "directive en matière de soins de santé" ou d'une "déclaration concernant les procédures de prolongation de la vie".

Testament de vie ou procuration médicale?

La procuration médicale est le document par lequel vous nommez une autre personne pour prendre les décisions médicales à votre place au cas où vous seriez dans l’incapacité de converser vous-même avec les médecins. Une personne en qui vous avez confiance décidera en votre nom et agira dans votre meilleur intérêt, tout en respectant votre volonté originelle.


De toute évidence, il y aurait lieu d’avoir une conversation avec les personnes que vous aurez choisies pour vous assurer qu'elles sachent exactement quel est votre point de vue sur les décisions médicales les plus importantes. N'oubliez pas non plus qu'en cas de contradiction entre votre testament de vie et une procuration médicale, par exemple quant à un traitement expérimental qui n'avait pas pu être envisagé, votre testament de vie prévaudra.


Dans ces moments difficiles, une procuration médicale peut s’avérer plus souple qu'un testament de vie et se présente comme un choix logique. La personne en qui vous avez confiance aura alors beaucoup plus de liberté pour décider ce qui vous convient le mieux lorsque cela compte le plus. Cependant, étant donne que vous placez ces décisions qui détermineront le cours de votre dans les mains d’un mandataire et si les choses ne se passent pas comme prévu, votre famille pourrait en tenir rigueur à cette personne.


Qu'est-ce que j’indique dans mon testament de vie?

Une fois que vous avez décidé de rédiger un testament de vie, que doit-il contenir? Il n’est pas aisé de réfléchir à toutes ces questions, mais vos proches seront heureux que vous ayez pense au moins aux points suivants:


- Que voudriez-vous qu'il se passe si vous ne pouvez plus respirer par vous-même?

- Si vous ne pouvez plus vous alimenter vous-même, êtes-vous d’accord d’être alimenté par sonde?

- Avec quels types de médicaments ou de procédures de traitement de la douleur êtes-vous à l'aise?

- Voulez-vous ne pas être réanimé et ne pas être intubé?

- Que pensez-vous du don de votre corps ou de vos organes après votre mort?


Si vous souffrez d'une pathologie bien précise, vous penserez à inclure également dans ce testament de vie quels sont vos choix pour certains traitements bien particuliers.

C’est en réfléchissant à tous ces scénarios et en exprimant votre volonté à l'avance que vous éviterez à votre famille d'avoir à prendre des décisions déchirantes en matière médicale.

Quand est-ce que mon testament de vie entrera en vigueur?

Le testament de vie n’entre en action que si deux conditions sont remplies: vous devez être incapable de communiquer et être encore en vie. Par exemple, si vous avez été grièvement blessé ou êtes dans le coma à cause d'un traumatisme crânien, vos médecins essaieront de consulter votre testament de vie.


Par contre, dès que vous êtes capable de communiquer à nouveau par vous-même, votre testament de vie devient caduc et perd toute autorité. Chaque Etat et chaque pays traite les testaments de vie de manière différente, et donc vous voudrez vous assurer que votre testament de vie aura été rédigé en conséquence.


Ai-je besoin d'un testament de vie?

Si vous voulez opter pour la simplicité, donner une procuration médicale est peut-être une solution plus attrayante pour vous. De cette façon, vous aurez l'esprit tranquille en sachant qu'il y a quelqu'un en qui vous avez confiance qui prendra les décisions en matière de soins en votre nom, et ceci peut se faire juste après avoir rédigé votre testament habituel.


Rédiger votre testament de vie est une première étape, et elle est importante. Mais ce n’est pas suffisant. A l’ère du digital, l’étape suivante consiste à enregistrer votre testament de vie en ligne. Sinon, que se passera-t-il si personne n’est en mesure de retrouver votre testament de vie en temps utile? liteWill est la seule plateforme d’enregistrement disponible mondialement qui offre la possibilité de ranger votre testament de vie en ligne. «Un testament qui n’est pas en ligne, c’est comme un testament qui n’existe pas.»


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