Quelle est la différence entre un parrain/une marraine et un tuteur?

Dernière mise à jour : juil. 12

Comme le dit le proverbe, il faut tout un village pour élever un enfant. Outre les enseignants, les grands-parents et une baby-sitter, de nombreuses familles choisissent également un parrain et une marraine.


Choisir un tuteur et un parrain et une marraine pour votre enfant est une décision importante. Ces derniers joueront probablement un rôle essentiel dans l'éducation de votre enfant et pourraient même devenir leur tuteur si le pire devait arriver.


Beaucoup de gens choisissent des amis proches et dignes de confiance comme parrain et marraine en s’imaginant que ces personnes seront celles qui prendront soin de leur enfant si quelque chose leur arrive. Mais —surprise, surprise—le concept de parrain/marraine n'est pas juridiquement contraignant ; au moment où vous réfléchissez à votre planification successorale et vous demandez qui élèvera votre enfant quand vous ne serez plus là, comprendre la distinction revêt une importance particulière.


En quoi un parrain/une marraine est-il différent d'un tuteur?
Un parrain/une marraine peut-il être tuteur?
Comment nommer un tuteur?
Comment choisir un tuteur pour votre enfant?

En quoi un parrain/une marraine est-il différent d'un tuteur?

En clair, la différence principale entre un parrain/une marraine et un tuteur légal est le caractère juridiquement contraignant de la relation.


Traditionnellement, les parrains et marraines dans la foi chrétienne participent activement au baptême de l’enfant et s'engagent à être responsables de l'éducation religieuse et du développement spirituel de l'enfant tout au long de sa vie. Les parrains et marraines ont toujours été considérés comme ayant un rôle particulier dans la vie de l'enfant et sont généralement des amis proches ou des membres de la famille.


De nos jours, certains parents choisissent un parrain et une marraine même s'il n'y a pas de baptême religieux. Le parrain et la marraine, qu'ils soient pratiquants ou non, sont un modèle censé aider et guider les enfants spirituellement, émotionnellement et dans leur vie de tous les jours. Être invité à être parrain ou marraine est généralement perçu comme un honneur.


Les parrains et marraines ont souvent été considérés comme étant la ou les personnes qui s'occuperont et élèveront l'enfant si quelque chose devait arriver à ses parents. Cependant, il est important de se rappeler que les parrains et marraines n'ont pas automatiquement des droits sur l’enfant ni des obligations envers l'enfant.

Un parrain/une marraine peut-il être tuteur?

En un mot: oui, mais uniquement si vous le nommez en tant que tel. En fait, il y a des avantages et des inconvénients à choisir le parrain ou la marraine de votre enfant comme tuteur, et donc cela vaut la peine d’y réfléchir.


Le fait que le parrain ou la marraine de votre enfant soit nommé tuteur découle logiquement du fait que cette personne est dans la vie de votre enfant depuis sa naissance. Dans le cas où quelque chose vous arrive, il se peut que la transition ne soit pas aussi traumatisante parce que votre enfant connaît déjà cette personne.


Cependant, ce n'est pas parce qu’une personne est un bon parrain ou une bonne marraine qu'il a les qualités nécessaires pour être le tuteur de votre enfant.


Ainsi, une personne peut être chaleureuse et affectueuse avec votre enfant mais être un désastre dans sa vie personnelle et financière. La personne idéale pour parler avec votre enfant d’un problème de comportement à l'école n’est pas nécessairement la personne la mieux outillée pour coordonner la logistique qui va avec les exigences financières et éducatives de votre enfant.


Il est possible, et souvent une bonne idée, de nommer deux personnes différentes. L'une est alors chargée de la personne de l'enfant et l'autre gère les biens. De cette façon, une personne assume davantage un rôle parental et une autre gère les finances au nom de l'enfant.


Toutefois, si votre succession est relativement simple, ce n’est pas l’idéal d’ajouter un obstacle supplémentaire à la personne qui s’occupera de votre enfant, ce qui serait les cas si elle devait à chaque fois passer par un tiers quand elle aura besoin d'argent pour payer des dépenses de base.


Encore une fois, de nombreux facteurs sont à prendre en compte, et nommer plus d'une personne ajoute un niveau de complexité. Si votre situation familiale est compliquée ou si le tuteur pressenti réside dans un autre Etat ou dans un autre pays, songez à consulter un spécialiste pour vous assurer que vos papiers seront en ordre.

Comment nommer un tuteur?

Seuls les parents ayant des responsabilités et des droits parentaux peuvent désigner un tuteur, donc si vous n'êtes pas dans ce cas, vous devez d'abord en faire la demande.


Vous devez ensuite indiquer dans votre testament qui sera responsable de votre enfant si vous décédez. La plupart des parents mettent à jour leur testament et nomment un tuteur peu de temps après la naissance de leur enfant. Si vous n'avez pas encore de testament, il est recommandé d'en avoir un et de l'enregistrer dès que possible.


Idéalement, vous devriez également choisir un ou des tuteurs suppléants, pour prévoir le cas où la personne que vous aviez initialement indiquée dans votre testament ne serait pas en mesure d'assumer ses responsabilités.


De plus, il est important de réévaluer régulièrement ces dispositions car les relations et les circonstances peuvent changer. Votre enfant pourrait développer des liens étroits avec d'autres membres de la famille et des amis, ce qui pourrait en faire des tuteurs plus appropriés.


Avant d'apporter des modifications à votre testament ou de nommer un tuteur, parlez-en d'abord avec la personne concernée. Quoique la désignation en tant que tuteur soit perçue comme un honneur par la plupart des gens, d’aucuns peuvent ne pas être prêts à assumer cette responsabilité ou penser qu'ils ne sont pas la bonne personne.

Comment choisir un tuteur pour votre enfant?

Choisir un tuteur pour votre enfant est une décision importante. Vous voudrez choisir quelqu'un qui a l'intérêt supérieur de votre enfant à l'esprit et qui l'aidera à se remettre sur pied après votre décès. Beaucoup de facteurs sont à prendre en compte lors du choix d’un tuteur pour votre enfant, par exemple :

  • Compétences en matière d'éducation et de soins: pensez d’abord aux compétences parentales du tuteur potentiel. Vous voulez vous assurer qu'il prodiguera le même amour, le même soutien et les mêmes encouragements que vous ne le feriez.

  • Structure familiale : vous voudrez que votre enfant fasse partie d'un environnement familial stable et réconfortant. Demandez-vous si le tuteur a déjà une famille et s'il est capable d'assumer la responsabilité d'élever un autre enfant. Votre frère ou votre sœur qui profite de sa vie de célibataire n'est peut-être pas le meilleur choix pour le moment.

  • Mode de vie : le mode de vie d'un enfant jouant un rôle important dans sa façon de voir le monde, i il est préférable de choisir quelqu'un qui partage un style de vie similaire à celui de votre famille. Cela facilitera la transition et permettra également à votre enfant de garder plus facilement ses routines, ses habitudes et son mode de vie.

  • Circonstances pratiques : bien que le choix d'un tuteur soit, bien entendu, une décision émotionnelle, il est faut aussi prendre en compte des questions pratiques telles que le lieu de vie, les conditions de logement et les revenus. Par exemple, vous pouvez choisir quelqu'un qui habite à proximité, afin que votre enfant n'ait pas à changer d'école.


En tant que parent, vous savez ce qui est le mieux pour votre enfant.


Que vous choisissiez ou non un parrain/une marraine pour votre enfant (et que vous nommiez ou non ce parrain/cette marraine comme tuteur), le plus important est de préparer l'avenir, maintenant.


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